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暴雷!13000 个美国商标或遭注销 “品牌”一夜变“白牌”
时间:2022-10-10 12:10 点击次数:

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在美国商标局(以下简称USPTO)公布的调查名单中,深圳两家知名商标代理机构的——名卖家成长起来,前海毕昇路赫然在列。前述代理机构正面临被制裁的危机,其为大量跨境电商卖家代理和提交的13000多个商标也面临着巨大的无效风险。

花了那么多钱做品牌推广,如果商标没了,我一夜之间就回解放前了!一些卖家觉得,这可能是继亚马逊封号、PayPal资金冻结、Meta和Shopify风控之后更严峻的挑战。

接到通知后,深圳一些心急的大卖家订了当晚去美国的机票。一旦商标失效,这些跨境卖家的切身利益也将随之丧失。焦虑,除了等待调查结果,可能只有去事故现场全面了解情况才能保住生意。

亿邦动力多方了解到,市面上美标代理的价格大概在4000 ~ 5000人民币左右。以该事件中公司代理的13000件商标计算,涉案金额最高可达6500万人民币。但是,这只是商标注册造成的损失。对于跨境卖家来说,一旦商标作废,被强制注销,背后的损失可能难以估计。

USPTO要求涉案公司在美国东部时间9月21日对文件中提到的多项问题做出合理的解释和说明,否则将被美国商标局列入黑名单。截至本文发稿时,亿邦动力从多位美国律师处了解到,9月21日是涉案公司回复秀因令的最后期限。然而,在收到回复后,USPTO预计还需要3-6个月才能公开最终结果。

此案意味着中国企业今后在注册美国商标时将面临更加严格的审查,整个美国商标代理注册行业也将受到巨大冲击。拿一个行动的总代理人来说就是一个例子。1.该商标代理机构负责人指出。

目前,美国商标局调查的靴子还没有落定,但在此之前,卖家要早做打算。

业内人士指出,卖家成长和前海毕昇路这两家公司都属于被视为跨境电商知识产权代理服务头部阵营的企业陈海集团三三五四。其定位为国际知识产权SaaS平台,而卖家成长定位为B2C卖家一站式合规解决方案平台。

在USPTO本月发布的示因文件中,披露了被调查公司的官网介绍、页面详情、工商注册信息、商标和律师供词。这份文件长达646页,其中500多页的证据详细列出了三家商标代理机构的违规行为。

美国加州佐治亚州执业律师王菲创始人张宁告诉亿邦动力,USPTO要求所有海外申请人聘请美国律师提交申请,以减少海外申请人的不合规申请。然而,为了降低成本和提高效率,中国的中介公司与一些美国律师签订合同,以'出租'他们的资格,并在中国提交申请。

知情人士透露,从去年开始,USPTO就在调查一些有租借资质的律师,目的是为了带出一批不合规的中国商标代理机构。

张宁指出,这些商标代理机构的具体违规行为表现在多个方面。核心问题是他们没有美国律师执照,用‘出租资质’的方式给卖家提供美国商标注册法律服务。

根据USPTO披露的官方文件,一旦涉案中国公司未能回复,将受到多项制裁:

对于中招的跨境卖家来说,除了涉案商标会有被USPTO删除的风险,一旦确认存在虚假情况,其亚马逊店铺也可能会受到牵连。

亚马逊的品牌备案呢?会影响同名的欧洲logo吗?新品牌还能备案吗?主动撤销品牌备案还来得及吗?一些亚马逊卖家在雷雨讨论组焦急地提问。

一个熟悉的人

对此,张宁表示:所有的注册商标都还是有效的,卖家不用太担心。即使某些商标申请最终因正式制裁而终止,USPTO也会直接联系商标所有人,给你一段时间去寻找合适的美国律师。亚马逊方面可能会采取一些行动来降低自己的风险,但经验丰富的美国律师也会帮助跨境卖家找到解决方案。

另外,亿邦动力理解美国商标是基于使用优先权的。这意味着,即使之前注册的商标遭遇波折和澄清,只要该品牌仍在美国使用,仍将受到美国法律的保护。

根据官方出版物《USPTO 2021 年度绩效与责任报告》披露的数据,2021年,全球向USPTO提交的申请超过73.2万件。如果算上若干指定类别的商标申请,总数首次突破90万件,比上年增长27.9%。而这一增量的61.5%来自中国商标申请人。此外,中国申请人占美国商标申请总量的比例从2013财年的2.3%激增至2021财年的25%。

毫无疑问,来自中国的商标申请已经成为USPTO接受商标申请的主要来源。甚至,大量原本只在国内市场销售的品牌商标在海外被抢先,导致这些国内厂商不得不加入战局。

大量的商标申请涌入美国商标局,甚至为了快速申请通过,不惜违反规章制度。为什么?

亿邦动力明白,中国电商申请美国商标是刚需,很大程度上是亚马逊的政策造成的。

亚马逊平台之前一直是知识产权纠纷的‘漩涡’,卖家之间从假货、侵权到恶意投诉、叫卖的纠纷一直不绝于耳。有鉴于此,从2015年开始,亚马逊建立了品牌注册制度来解决知识产权纠纷。此后,为了避免与卖家和竞争对手提前申请,中国的跨境卖家首先进入亚马逊品牌注册系统,甚至使用了一些最方便、最便宜的方式来这样做,包括用假证申请商标。

对于跨境卖家来说,违反美国商标法似乎没有立竿见影的后果,但是如果没有亚马逊的品牌注册保护,就会带来实实在在的商业损失。所以大量卖家选择规避美国的商标法,先得到亚马逊的品牌保护。

2019-2020年期间,USPTO公布了530多个调查对象,其中深圳、厦门、武汉、上海、东莞、青岛、杭州等城市有拼音。这些基本上都是来自中国的商标注册企业,深圳排名第一。

美国商标局披露的最新数据显示,2021年,中国企业在美国申请商标23万件。如果按照美国商务部披露的37%的抽查欺诈比例计算,可能有8.51万个问题商标。

迫于压力,美国商标局在过去一年明显加强了对海外商标代理申请的调查。

今年8月25日,USPTO还公布了另一家被调查的深圳商标代理机构——海益。USPTO在文件中指出,该公司伪造了已故美国律师的签名文件,并以虚构的美国律师身份提交了商标。

美国律师杰弗里斯图尔特费尔斯通(Jeffrey Stewart Firestone)于2021年7月底去世,但在2021年8月之后,仍有300多份美国商标应诉书以他的名义提交。此外,一位名叫‘杰克逊乔治’的律师被委托申请商标。结果律师在调查中回复,没有为任何商标申请提供过代理服务。美国律师弗雷德说。

截至目前,该公司代理的2000多个商标也在调查中,等待最终的审理结果。

早在2021年12月,美国商标局就发布了类似的命令,向深圳的知识产权代理公司深圳桓伊提出起诉。文件中披露了15000多个商标,部分申请的商标最终被无效,一度在跨境圈引起不小的震动。

不难看出,美国商标局对中国商标代理机构的调查仍在继续,对头部代理机构的制裁可能是对整个行业的一个榜样,具有规范和威慑作用,就像去年的亚马逊事件一样。未来可能会有更多针对中国“出租”美国律师执照的律所的制裁。弗雷德法官。

一些商标代理机构已经将“工匠”的工作变成了互联网批发和暴利业务。有些卖家的心态就是‘只要商标注册了’,不管背后的问题。从程序上来说,有很多隐性成本。知识产权服务机构跨智通负责人高劲军说。

事实上,根据法律法规,非美国律师不能提供美国商标的申请服务。也就是说,国内商标代理机构需要协助客户匹配合适的海外专业人士。这是一个需要专业背景和知识的工作,对相关从业者也会有门槛要求。

在张宁的交流中指出,绝大多数代理商的员工,对海外法律不熟悉,会以国内的业务逻辑操作海外合规业务,——以销量带动价格竞争。他们认为只有销量上去了才可信。在这种逻辑下,整个代理市场很难聚焦合规和质量。她说。

美国的商标法要求必须有证据证明注册商标被使用过,代理商会把商标PS到产品上或者做一个小小的外部标签。商标法要求商标必须在美国跨州或跨境使用,因此机构将带有商标的产品放在一些网站上临时出售,以'敷衍'法律要求。跨境卖家艾伦透露。

通常一个美国商标的注册会产生USPTO官方受理费225美元或275美元,律师费(普通审查100美元左右,稍高的200,300美元),辩护费(如果有争议),国内税收,社保和代理机构员工的推广费等。这是费用的大概构成。高劲军表示,以此计算,如果卖家注册一个美国商标的费用低于3000人民币,则属于非正常收费模式。

毫不夸张的说,美国商标注册在一些跨境电商发达的地区,比如深圳,已经成为刚需白菜价的产品。每个商标的注册服务价格在4000 ~ 5000人民币左右,甚至有的低至2000人民币。

对此,美国多位商标注册律师也在交流中给出了自己的建议,给跨境卖家以警示:

第一,美国商标注册不要一味追求低价,这可能是商标出租或者许可借用的结果;第二,不要为了低价和方便伪造商标使用的痕迹和证据;第三,谨慎购买美国商标。这些商标95%基本没有投入商业使用。一旦它们对其他商标构成障碍,撤销的概率极高;第四,找有美国认证律师的代理机构,减少不必要的风险;第五,美国商标最早使用时间必须如实填写。一旦陷入美国商标之争,能否提供切实的时间证据,将是商标是否会被撤销的关键。

这次霹雳事件无疑是又一次警示。对于那些没有意愿、能力或信心去了解海外市场和游戏规则的玩家来说,是时候认真对待合规问题了。

正如张宁所描述的,在全球货运越来越规范的今天,勇于扩张的中国中小企业已经走在了很多国家大公司的前面。各种困难的存在,不会是跨境电商离场的信号,而是博弈的真正开始。

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