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红牛严彬被罢免在泰国判生效!中国红牛:泰国说了不算!为何还要死
时间:2022-08-01 14:15 点击次数:

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近日,泰国最高法院对红牛能量饮料有限公司(以下简称“泰国红牛”)大股东红牛能量饮料(泰国)有限公司(以下简称“中国红牛”)董事会任免决议的效力作出终审判决,确认董事会决议合法有效,即免去严斌“中国红牛”董事长及法定代表人职务。泰国红牛有权向中国政府相关部门登记严斌在董事会的权力和身份的变更。

可以说,这一系列围绕严斌是否有资格继续担任红牛能量饮料有限公司“代言人”的拉锯战和博弈,终于在终审判决下达后落下帷幕。泰国最高法院发布的这一判决会对国内的红牛行情产生什么样的深远影响,值得我们思考。

“红牛”品牌由泰国华人徐书标于20世纪70年代在泰国创立。1993年,徐书标响应改革开放的浪潮,在祖籍所在地海南开办了国内第一家红牛工厂。“红牛”品牌进入中国。为了更好地打开国内市场,1995年,红牛配方的拥有者天丝集团与华彬合作,与当时的两家中方股东共同成立了红牛能量饮料有限公司,开始在中国生产和推广红牛饮料。

工商资料显示,泰国红牛是由许氏家族和严斌在泰国曼谷成立的公司,占红牛能量饮料有限公司88%的股份,根据红牛维生素的规定,泰国红牛有权任命四名董事,并任命其中一人为董事长和法定代表人。换句话说,泰国红牛有权依法解除严斌在合资公司的相关职务。

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早在2016年9月,作为控股股东的泰国红牛罢免了中国红牛董事长兼法定代表人严斌,更换了包括严斌在内的多名董事会成员。当时这个董事会决议意味着红牛维生素的董事长要换了。

做了20多年实际“空谈家”的严斌不愿交出合资公司的实际控制权,于是严斌后来在泰国以“会议通知过于仓促,会议议程不明确”为由,提起了撤销董事会决定的诉讼。然而,泰国南曼谷民事法院和泰国曼谷上诉法院分别于2018年7月和2019年8月作出一审和二审判决,驳回严斌的上诉。

事实上,在得到终审判决后,腾讯集团在其网站上发布了相关公告,称:目前,严斌先生已丧失担任合资公司董事长和法定代表人的权利,无权代表或从事与合资公司有关的任何行为。未经红牛能量饮料有限公司合法董事会批准,严斌先生或任何个人无权使用公司公章签署任何协议或其他形式的文件。对于相关人员滥用公司公章及由此产生的任何后果,腾讯集团将依法追究法律责任。

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业内人士认为,近年来,泰国各级法院从民事到最高法院的审判结果,可能为天丝集团与华彬集团在中国的一系列法律纠纷提供了国际法律依据。目前的最终判决将对中国的红牛行情产生巨大影响。不仅意味着严斌在法律层面失去了对红牛能量饮料有限公司的控制权,也说明红牛能量饮料有限公司未经其最高决策机构董事会批准的重大委托加工合同和采购合同的效力将是相关合同主体不得不慎重考虑的风险点。

也就是说,在与红牛能量饮料有限公司签订合同时,需要仔细考虑风险点,也许有一天手里的合同可能会变成一张废纸。

6月22日,关于公司董事长及法定代表人变更一事,红牛能量饮料有限公司(简称“中国红牛”)发表声明称,腾讯泰国“将泰国红牛与中国红牛混为一谈,实际上是混淆视听”。根据中国法律,依法注册的中国红牛的法定代表人和董事长为严斌。

据了解,泰国天丝集团在其网站上公布了泰国最高法院的最终判决结果,称华彬集团董事长严斌试图推翻红牛能量饮料(泰国)有限公司(以下简称“泰国红牛”)董事会的决议,其请求被驳回。腾讯泰国表示,目前严斌已失去担任合资公司董事长和法定代表人的权利,无权代表合资公司或以合资公司的身份从事任何行为。未经红牛能量饮料有限公司合法董事会批准,严斌或任何个人无权使用公司公章签署任何协议或其他形式的文件。

对此,中国红牛在声明中表示,泰国天丝的相关言论“将泰国红牛与中国红牛混为一谈,事实上是混淆视听,混淆视听”。

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中国红牛表示,2016年,泰国红牛向北京市怀柔区法院起诉,要求中国红牛变更公司董事长、法定代表人等事项进行登记。经审理,怀柔区法院于2019年作出一审判决,北京市第三中级人民法院于2020年作出二审判决。两家法院均驳回泰国红牛的诉讼,不支持其要求变更中国红牛董事长及法定代表人的诉讼请求。

中国红牛认为,泰国天丝从2012年开始违约,通过切断香精香料供应威胁中国红牛。中国的红牛品牌是严斌与中泰企业合作的结果。合作之初,创始股东就解决了红牛饮料生产的行政许可和双牛商标的使用和注册问题,“红牛”品牌由此形成。

中国红牛还声称,腾讯在泰国上市的红牛阿尼尔基饮料和红牛风味饮料是“违反50年协议投放中国市场的非法产品”。

公开报道显示,自2016年腾讯集团与合资公司的商标许可合同到期后,腾讯集团与华彬集团进入漫长的诉讼回合。双方围绕红牛的商标授权、合资公司的控制权、合资公司的股权等进行了多次较量。相关诉讼从中国一路蔓延到泰国。

事实上,上面提到的二审判决已经披露了严斌和这个家庭之间错综复杂的纠葛的许多细节。例如,红牛维他命自成立以来一直由严斌控制,其运营是盈利的,但它没有向任何股东支付股息。判决书中描述的相关资料显示,在过去20年中,红牛维生素共向股东支付利润12.51亿元,向控股股东泰国红牛支付的利润总额高达7.28亿元。

虽然在许氏家族的代表许和在中国的会议上询问他有关股息的问题时,严斌声称已经支付了股息,但股息位于在中国香港的私人公司账户中,他承诺在泰国红牛的所有权争议得到确认后支付股息。然而,在当时泰国红牛股份纠纷得到澄清后,徐氏家族提出,严斌没有支付之前承诺的股息。

此外,根据国家企业信用信息公示系统,红牛维生素经营期限已于2018年9月29日到期;但截至目前,红牛维生素产品仍在中国市场正常生产和销售。徐氏家族调查发现,严斌在中国新设立的几家红牛工厂都是严斌的私人工厂,没有任何品牌授权。因此,根据多项调查结果,许氏家族根据中国法律对严斌提起了几项诉讼,包括商标所有权。

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值得注意的是,上述诉讼中有相当多的陈述得到了回应

今年5月,广州天河区法院对华彬集团旗下广东红牛、珠海红牛、广州红牛等公司商标侵权及不正当竞争纠纷案作出一审判决:华彬上述三家公司停止侵权,赔偿腾讯公司2.19亿元,红牛更名。

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值得注意的是,上述法院一审判决均认定“商标局备案的最后《商标许可合同》中约定的腾讯对红牛能量饮料有限公司的商标使用许可有效期至2016年10月6日。商标许可期满后,红牛能量饮料有限公司无权继续使用涉案红牛系列注册商标。那么,华彬的工厂和销售公司,依托合资公司名义上的委托加工,实际上是自产自销,已经构成了对红牛商标权的侵犯。

早在2021年12月,浙江省高院就对华彬江苏工厂和北京销售公司开出了1亿元的“罚单”。法院一审认定,华彬江苏厂仍在生产的红牛饮料外包装上使用红牛商标标识,北京红牛、杭州红牛仍在销售红牛维生素功能饮料,江苏厂在生产厂区显著位置使用红牛商标图形,构成侵犯腾讯红牛注册商标专用权。判处华彬三被告停止生产销售红牛维生素功能饮料,连带赔偿腾讯公司经济损失1亿元,停止使用“红牛”作为企业名称。

据估计,华彬集团收到的侵权罚款金额已超过3亿元。针对天河法院的判决,华彬集团随即于5月12日发布声明称将上诉。

虽然最高法院早在2020年就已作出终审判决,并确认“红牛”系列商标归腾讯集团所有;然而,华彬集团从未“放弃”。在其所说的“50年协议”从未出现的前提下,其实际控制的合资公司继续发起诉讼。

据统计,华彬集团已多次起诉北京市第四中级人民法院(2019年2月主动撤诉)、深圳前海合作区人民法院、枣庄市中级人民法院(2021年9月双方经过两轮庭审、法院即将宣判时主动撤诉)、北京市第四中级人民法院,请求确认与腾讯签订的一份合作50年的协议的效力。

业内人士分析,在商标归属案最终败诉的情况下,“50年协议”成为华彬继续经营红牛的唯一“救命稻草”。

据了解,目前深圳前海法院和深圳国际仲裁院相关案件正在审理中,尚未有生效判决。有法律人士指出,从合同生效条件来看,反复提及的所谓“50年协议”只是一纸空文,签约方与后期实际合资公司的股东并不一致。而且协议主体没有盖章,没有正式的合同条款,也没有授权,所以不具有法律效力。

然而,合资公司在2018年9月经营期满后实际上已经停产。一个营业期限已过,营业执照已过期的合资公司还在到处发起诉讼,这本身就很奇怪,而且频繁发起这么多诉讼。目的是甚麽?

从公开信息来看,无论是红牛饮料的销售体系还是生产体系,背后的利益相关者都是华彬集团。据华披露,2021年,红牛饮料销售额达218亿元,红牛这一单品占华彬集团业务量的90%以上。可以说,红牛产品很可能承担起华彬其他业务持续输血的重要功能。所以业内有很多观点认为,这种反复纠缠的拖延策略更多是为了“续命”,是一种“以时间换空间”的操作方式。

至于华彬集团几年来能够反复斡旋的“资本”,业内人士不以为然

不过,腾讯集团解除严斌的合资公司职务或许是打破这一僵局的有效手段。

事实上,泰国法院的终审判决再次从法律层面确认,严斌已经丧失了担任合资公司董事长和法定代表人的权利,不再担任合资公司法定代表人或董事长的严斌无权代表合资公司行事。这可能会进一步推动华彬集团不断与合资企业发起新诉讼的混乱局面的结束,也让我多年来认可并不断强调的华彬集团“中国红牛”的地位变得名不副实。

虽然腾讯集团与华彬集团的纠纷短时间内很难告一段落,但不可忽视的是,越来越多的法律判决正在不断给企业和商家做好“正版红牛”更多的信心。至于未来会有多少围绕“红牛”的诉讼发展,市场不妨耐心观望。

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